L’histoire du traîneau à chiens

Bien que des indices porte à croire que les chiens d’attelage étaient déjà utilisés à l’an 6000 AJ, c’est lors de la ruée vers l’or en Alaska que le traîneau à chiens se popularisa. C’était tout d’abord le seul moyen de transport, et l’intérêt pour le sport se développa et en 1908 eu lieu la première grande course, la All Alaska Sweepstakes.dogsledding tremblant

Le traîneau à chiens était aussi le seul moyen de transport des peuples autochtones du Nord et même, plus récemment (1950-1960) pour le déplacement de la GRC dans le grand Nord Canadien. Bien que le traîneau à chiens soit encore utiliser dans ces régions, la motoneige sert maintenant de véhicule de transport principal.

On ne peut parler de l’histoire du traîneau à chiens sans mentionner l’événement de 1925. Une épidémie de diphtérie frappa Nome, une ville d’Alaska, et à cause de la glace et du blizzard, il était alors impossible d’envoyer de médicament par avion ou bateau. Le sérum a réussit à se rendre grâce à plusieurs équipes de traineau à chiens. Encore aujourd’hui, un course bien connue, la Iditarod, commémore cet exploit.

On appel musher le conducteur de traîneau à chiens. L’origine du mot musher vient des conducteurs canadiens de traîneau qui, pour faire avancer leurs chiens d’attelage disaient en français « marche », devenu « mush » en anglais.