Le traîneau à chiens

Le traîneau à chiens est caractérisé par un long passé qui s’inscrit dans la culture du Québec et du Canada. D’abord un moyen de transport, le traîneau à chiens est peu à peu devenu le sport populaire et l’activité hivernale que l’on connaît aujourd’hui. On appelle « mushers » les conducteurs de traîneaux. L’origine de ce mot vient du jargon qu’utilisaient les conducteurs de traîneaux au Canada. Le mot « marche » en français, qui veut dire marcher ou fonctionner, est devenu « mush » en anglais, que l’on utilise pour faire avancer l’attelage. Les mushers se servent notamment de ce mot pour communiquer des ordres à leurs charmants « compagnons de travail ».

Les races de chiens

Plusieurs races de chiens, notamment le husky sibérien, le malamute d’Alaska et le husky d’Alaska, sont reconnues pour la pratique du traîneau à chiens. Le husky sibérien est un chien de travail de taille moyenne qui est efficace pour tirer des poids légers sur de grandes distances. Il a la réputation d’être réservé et indépendant. Sa fourrure épaisse et son sous-poil peuvent être de différentes couleurs. Le malamute d’Alaska, l’une des races de chiens de traîneau les plus anciennes, est un chien puissant de grande taille. Fort et endurant, il est reconnu pour sa capacité à tirer de lourdes charges. Sa fourrure est également de diverses couleurs. Le husky d’Alaska est issu d’un croisement entre le husky et des races de chiens élancés, comme les lévriers, les setters et les chiens de chasse. Ce croisement donne un chien rapide pour la course. Il s’agit de la race de chiens de traîneau la plus fréquente de nos jours. Chacun d’entre eux est de couleur, de taille et de poids différents. Leur poil est toujours court pour faciliter l’évacuation de la chaleur pendant la course.

Beaucoup de gens croient à tort que les chiens de traîneau sont tous robustes et de grande taille. En réalité, ces chiens, y compris le husky d’Alaska, ont un corps svelte, une musculature puissante et un poil court qui leur donne une silhouette mince.

L’une des questions que l’on nous pose souvent est la suivante : « Si je dois porter plusieurs couches de vêtements à l’extérieur, qu’en est-il des chiens? Ont-ils froid? » Absolument pas! Les chiens de traîneau vivent à l’extérieur depuis des milliers d’années – le plein air est leur chez-soi! Ils s’y sont donc adaptés. Raffolant du froid, ils sont toujours prêts à s’amuser dans la neige.


Des chiens traités aux petits soins

Nous attachons la plus grande importance à la sécurité et au bien-être de nos chiens. Nos entreprises de traîneau à chiens ont l’obligation contractuelle de se conformer aux lois provinciales et fédérales, en plus de faire vérifier l’état de santé des chiens par des vétérinaires. Elles doivent détenir un permis du MAPAQ (ministère de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation du Québec) afin d’exercer leurs activités au Québec. Le MAPAQ et Aventure Écotourisme Québec inspectent régulièrement les chenils pour veiller à leur conformité juridique en matière de sécurité, de santé, de traitement éthique et de bien-être des chiens.
Notre équipe a à cœur le bien-être des chiens de traîneau. Le maître-chien les élève et en prend soin dès la naissance ou leur porte secours à l’âge adulte et les prend sous son aile. Une meute de chiens de traîneau est une famille. Ils travaillent, vivent et jouent ensemble. Nous ne sommes que des membres de la famille élargie. Humain ou husky, nous aimons tous nous promener dans les sentiers enneigés! Les chiens adorent le plein air, donc venez leur rendre visite pour vivre cette merveilleuse expérience avec eux!
Les activités comme le traîneau à chiens font partie de notre patrimoine. Nous nous engageons à appuyer les activités traditionnelles locales telles que le traîneau à chiens, l’équitation, le canot, la fauconnerie et la raquette pour faire connaître leur importance culturelle et assurer leur pérennité au profit des générations futures.

Normes de sécurité pour les entreprises membres d’Aventure Écotourisme Québec et offrant du traîneau à chiens (version française seulement)

Des questions?